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Quelle diversité au sein de l’Union ?

le 11 novembre 2018

Malgré l’héritage commun partagé par les États membres, l’UE est traversée par une grande diversité qui se manifeste dans différents domaines :

  • diversité linguistique qui oppose principalement les pays de langues germaniques et anglo-saxonnes du nord de l’Europe à ceux de langues latines et romanes du sud, sans oublier ceux de langue slave, à l’est du continent ;
  • diversité religieuse : si l’UE est majoritairement chrétienne, elle se partage entre catholiques, protestants, orthodoxes, et compte également de nombreux juifs et musulmans : cette diversité culturelle et linguistique a été consacrée par le traité de Lisbonne, qui dispose que l’UE doit en respecter la richesse (art. 3 TUE) ;
  • diversité de l’héritage politique : les pays qui ont adhéré en 2004 et 2007 ont vécu au XXe siècle une histoire très différente de celle des pays de l’Ouest du continent du fait des 45 années de régime communiste qu’ils ont connues après la Seconde Guerre mondiale. Par ailleurs, la mémoire des grands événements des siècles derniers se révèle souvent très différente à l’Est, dont le passé est marqué par l’appartenance aux empires austro-hongrois et ottoman. Enfin, à l’Ouest, la connaissance des pays qui ont appartenu au bloc soviétique est faible tant sur le plan linguistique que culturel, politique ou historique ;
  • diversité de culture économique entre les pays libéraux qui ont une forte tradition de libre-échange (Allemagne, Pays-Bas…) et ceux qui sont plus interventionnistes (colbertisme et gaullisme en France) et sont marqués par une tendance plus protectionniste assortie d’une certaine méfiance vis-à-vis du libre-échange ; entre les pays attachés à l’orthodoxie budgétaire (Allemagne, Autriche, Finlande, Pays-Bas, États baltes notamment) et ceux qui souvent accusés de laisser filer leur déficit et la dette publics (Grèce, Italie, France entre autres) ;
  • diversité culturelle et sociétale entre les pays de tradition libérale sur le plan de la société (mariage homosexuel depuis le début des années 2000 aux Pays-Bas et en Belgique, et 2012 en France, drogues douces en vente libre aux Pays-Bas, euthanasie dépénalisée aux Pays-Bas et en Belgique depuis 2001 et 2002) et les pays plus conservateurs (IVG encore interdite à Malte, soumise à des conditions très restrictives en Pologne, et dépénalisée seulement en mai 2018 en Irlande) ; entre pays d’Europe de l’Est d’un côté qui, du fait de la Guerre froide, n’ont pas été confrontés aux vagues d’immigration extra-européennes pendant les Trente Glorieuses, et pays de l’Ouest de l’autre côté, dont les sociétés sont beaucoup plus mixtes du point de vue des origines.

On ne peut donc pas distinguer de groupes homogènes, les lignes divergences variant selon les sujets.

Des attitudes divergentes face à la crise migratoire

À cette opposition classique se superpose le nouveau clivage Est- Ouest évoqué plus haut et qui s’est manifesté à l’occasion de la crise migratoire de 2015-2016, lorsque certains pays d’Europe centrale et orientale ont refusé d’appliquer la directive sur la relocalisation des réfugiés. Or cette attitude s’explique en partie par le fait que ces pays n’ont pas connu les grandes vagues d’immigration extra-européennes des Trente Glorieuses en raison de la Guerre froide. Leurs sociétés sont donc beaucoup moins multiculturelles. Pour autant, l’accueil des réfugiés n’a pas non plus été facile dans les pays de l’Ouest de l’Europe et s’est souvent traduit par des crispations identitaires, comme en témoigne la montée des partis d’extrême-droite en France, en Allemagne, en Autriche ou en Italie lors des élections de 2017 et 2018. L’Union européenne est donc traversée par une grande diversité mais on ne peut réellement y distinguer de groupes homogènes, les divergences se superposant les unes aux autres selon les sujets.

Sur la toile publique

  • Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne du 18 décembre 2000

    La Charte repose sur les principes de démocratie et d’État de Droit. Elle place la personne au cœur de son action, et se fonde sur "des valeurs indivisibles et universelles de dignité humaine, de liberté, d’égalité et de solidarité". Elle répartit les droits en droits civils, politiques, et économiques et sociaux.
  • Le site Toute l’Europe

    Ce site présente l’histoire et le fonctionnement des institutions européennes, ainsi que les politiques de l’UE. Il propose également des informations pratiques pour voyager, étudier, travailler, résider en Europe et connaître ses droits en tant que citoyen européen. Des données de base sur chacun des 28 États membres font l’objet d’une rubrique particulière. Enfin, des vidéos, des cartes, des infographies et des diaporamas complètent l’ensemble.
  • Le site de l’Union européenne

    Site portail de l’Union européenne (UE) présentant tant l’actualité de l’UE, que des informations de base sur son fonctionnement et sur l’intégration européenne. On y trouve l’ensemble des textes législatifs, des politiques menées par l’Union, et les sites web de chaque institution.

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